Gotcha

gotchaEl Paintball, conocido también como Gotcha, es un deporte que envuelve la participación de varias personas dentro de un campo, en el cual se cuenta con dos equipos diferentes, en los que cada participante lleva consigo una marcadora (pistola) que lanza esferas de gelatina endurecida con pintura dentro, las esferas son lanzadas a velocidades bastante rápidas aunque no dañinas, por lo cual se establece un límite de distancia para hacer los disparos al oponente, agregándole de esta manera seguridad a la actividad.
Este juego es considerado como una práctica deportiva donde es necesario la estrategia y la elaboración de tácticas como equipo, ya que aunque existen diferentes objetivos de juego como llegar hasta un punto específico o el de eliminar a todos los integrantes del otro equipo, cada jugador que haya sido marcado por una esfera de pintura, tendrá que salir del campo eliminado, levantando la pistola en alto, en señal de su salida.  La actividad puede ser practicada al aire libre o bajo techo, dependiendo las características del área de juego, que siempre cuenta con diferentes obstáculos los cuales pueden utilizarse como defensa para los participantes.
La duración de un juego de gotcha es bastante variable, ya que tendrá que ver con el nivel de juego de cada uno de los equipos participantes, porque pueden durar desde cinco minutos hasta media hora, según la intensidad de estrategia aplicada por los participantes.  Además cabe destacar que el Gotcha es considerado uno de los deportes más seguros (aunque no lo parezca), ya que según revelan las estadísticas, los accidentes por juego son de 0.2 por cada 1000, tomando en cuenta que se debe utilizar todo el equipo de protección adecuado, que está formado por una máscara, un chaleco y árbitros para cerciorarse que la práctica será segura, se utilizan protectores de cuello especialmente diseñados para este deporte y cabe destacar también que el gotcha no es un deporte violento ya que cada vez se va volviendo más deportivo, de hecho se han cambiado varias palabras del lenguaje que se usaba antes para llamar al material que se usa en el juego, por ejemplo en vez de llamarles pistolas se les llaman marcadoras, en vez de balas se llaman pelotitas o bolitas, en vez de decir muerto se dice eliminado y varias palabras han cambiado en el lenguaje del campo.
El origen de este juego nace en Estados Unidos en 1981 Gurnsey, Noel y Gaines lo crearon al ver una pistolas que lanzaban pintura para marcar el ganado. La primera partida de gotcha fue en junio de 1981. Poco a poco este nuevo deporte fue creciendo, creándose campos como el de Rochester, Nueva York en 1982, y así ha ido extendiéndose en todo el mundo hasta llegar a la mayoría de los países, volviéndose deporte y llevándose a cabo campeonatos internacionales para medir habilidades.